NanoRacks公司提出将火箭转化为太空前哨的愿景

原标题:NanoRacks公司提出将火箭转化为太空前哨的愿景

[据Spacetoday2018年4月10日报道]NanoRacks公司表示,新的改装轨道模块叫“前哨”,而不是商业空间站、门廊或门户。该太空前哨由“半人马座”(Centaur)上面级改装而成,可以用作空间站的附加模块,也可以作为独立的航天器。“半人马座”(Centaur)上面级是位于联合发射联盟“宇宙神”-5(Atlas 5)火箭第一级上面的火箭助推器。

要实现“太空前哨”概念,NanoRacks需要在“半人马座”上面级将有效载荷送入正确轨道后,对其内部进行翻新,使之成为轨道栖息地。这项工作可以由国际空间站上的乘员或机器人完成。“前哨”的剖视图显示了“半人马座”上面级的推进剂储罐将如何转化为可居住的航天器。在发射之前,太阳能阵列、绝缘层和一层防止微流星体撞击的材料将安装在“半人马座”上。

这是NanoRacks公司探索的新前沿,该公司的主要业务是将商业有效载荷送入低地球轨道,主要用户是国际空间站。NanoRacks公司正在利用新技术复兴在轨转换概念,这是NASA“下一代太空探测技术合作伙伴计划”(NextSTEP)深空栖息地项目支持的六个项目之一。目前,该公司正在开展项目第二阶段的工作。(中国航天系统科学与工程研究院 孔紫琴)